Les montagnes jaunes (Huang Shan) sont situées en Chine dans la province Anhui. Connues pour leur verticalité et pour les mers de nuages fréquentes, elles ont été peintes par les artistes chinois depuis des siècles dans le cadre du style ‘’Shan Shui’’ (qui signifie montagne et eau). Le rapport entre montagne et eau suggère également les principes Yin (l’eau) et Yang (la montagne), et par extension, les relations entre l’homme et son environnement.
J’avais vu une exposition de peintures Shan Shui à Shanghai et avais été frappé par la beauté qui se dégage de ces oeuvres, qui ne cherchent pas à reproduire une réalité mais à suggérer une ambiance ou des impressions. Lorsque j’ai été dans les Huang Shan, j’avais donc décidé dès le départ que je photographierais en format vertical, que les photos seraient en noir et blanc et que l’idée était de se rapprocher de l’ambiance ‘’encre de chine’’. Deux fois quatre jours sous la pluie permanente (il pleut beaucoup dans les Huang Shan....). Les photos ont été tirées sur sur papier fin japonais (Awagami) et montées sur des baguettes. Elles ont été exposées pendant un mois à l’espace ‘’Manufacture’’ d’issy les Moulineaux en 2011.
Les cinq dernières ne font vraiment partie de la série mais il me semblait important de montrer les porteurs, qui partent de la vallée avec 60 / 70 kg posés sur un morceau de bambou et montent pendant 4 à 5 heures jusqu’aux maisons et hôtels d’altitude. J’ai essayé quelques minutes : il faut non seulement gérer le poids posé sur une épaule mais aussi l’équilibre précaire entre les deux charges. Ces porteurs méritent le respect.
The yellow mountains (Huang Shan) are located in China, in the Anhui province. They are known for their « verticality » and the frequent seas of clouds. They have been used for many centuries by chinese artists of the Shan Shui school (Shan Shui means mountain and water). The relationship between mountain and water also suggests the principles Yin (water) and Yang (mountain) and, by extension, the relationship between man and his environment.
I had seen an exhibition of Shan Shui paintings in Shanghai and had been impressed by the beauty of these works, which do not aim to show reality but mainly to suggest an impression or an emotion. When I went to the Huang Shan, I had decided from the start that I would make only vertical images, pure black and white and that the idea was to suggest the ‘’chinese ink’’ atmosphere. This took me twice four days, under permanent rain (it rains a lot in the Huang Shan).
The images were printed on thin japanese paper (Awagami) and mounted with two wood sticks. They were exposed for a month in the « Manufacture » gallery in Issy les Moulineaux in 2011.
The last five photographs do not really belong to the set, but it seemed important to show the men who carry 60 to 70 kg on bamboo sticks placed on their shoulders, during 4 or 5 hours, from the valley to the houses and hotels located near the summits. I have tried for a few minutes : it is already hard to handle the sheer weight of the load on one shoulder, but it is also difficult to keep the right balance between the two loads. These men deserve our respect.

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Huang Shan 01

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Huang Shan 24 Le singe de pierre / The stone monkey

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